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Excelente texto de Tim Vickery

Mais um texto daqueles que não são meus mas eu adoraria ter escrito. Quem me mostrou esse texto foi o grande amigo @luisalt que além de profissional de alto gabarito é/foi um bom atacante nas peladas de final de semana.

Brazil fail to rediscover winning formula

Tim Vickery | 12:09 UK time, Monday, 15 August 2011

One of my favourite pieces of football writing is by the splendid Argentine coach Angel Cappa, a romantic of the old school, eflecting on his good fortune at being in Spain to watch Brazil’s midfield in the 1982 World Cup. “The ball arrived in this zone [midfield],” he wrote, “and would then disappear to reappear in the form of a rabbit and also a dove and hen was hidden again from anguished opponents who would look for it in the most unlikely places without being able to find it…. “The crowd, myself included, looked at the watch with the intention of making time stand still because we all wanted the game to last for ever.” Since then, though, no one has really been able to write about Brazil in quite the same terms. Not through any lack of quality – in the last 30 years the production line of great attacking full backs and magnificent strikers has been working overtime.

Brazil’s national team have failed to rediscover their past winning formula after World Cup 1982 defeat. PHOTO: GETTY

But the game has never flowed through the midfield with the same magic, because that has not been the objective.

For many Brazilian coaches, the failure of that 1982 side to win the World Cup (they lost to Italy) served as proof for ideas that had been kicking around for a while – starting with a 5-1 massacre at the hands of Belgium in 1963, confirmed by the defeat by Holland in the 1974 World Cup.

The physical development of the game, it was thought, meant that traditional methods had to be revised. Brazilian players had to bulk up – Rubens Minelli, the most successful domestic coach of the 70s, wanted his team to be made up of six footers.

And with less space on the field, the future of football lay in the counter attack, rather than elaborate attempts to pass through midfield.

These thoughts have carried a lot of weight in the Brazilian game. They help explain why a succession of Brazil sides have caught the eye for explosive breaks down the flanks rather than for the succession of midfield triangles that enraptured Cappa and everyone else in 1982.

When former Middlesbrough left-back Branco was in charge of Brazil’s youth sides, he told me that right from the start of the process the search for big, strong youngsters was a priority. Brazilian coaches, meanwhile, became fond of spouting the statistic that the chances of a goal are reduced if the move contains more than seven passes.

And then along came the Barcelona/Spain school, with its little Xavis and Iniestas and its focus on possession of the ball – and its accumulation of trophies. Had not Brazilian football declared such players and such methods obsolete?

Once a star with both Brazil and Barcelona, Rivaldo recently made clear the distance that has grown between the two schools. His old team-mate Pep Guardiola, he said, had built a Barcelona team in his own image, giving his players “the tranquillity to go anywhere, even Real Madrid away, and keep passing the ball, irritating the opponents.

“A time will come when they will be able to slip someone through on goal and score. This is down to him, because he transmits this idea to the players and then trains it, something that you don’t see in Brazil.

“I visited Barcelona and watched a training session. Here [in Brazil] if you try to train retaining possession of the ball, the players don’t like it. I see people talking about the way that Barcelona play the ball around, but here in Brazil everyone wants to get the ball and charge forward.”

These are fascinating observations, which perhaps help explain why Brazil are in an awkward moment of transition.

The official line is that Brazil are trying to wean themselves off an excessive dependence on the counter- attack. Coach Mano Menezes declared as such when he took over a year ago, and there is sound thinking behind the attempt to change direction – or perhaps, to turn the clock back.

First, there is the need to gain full advantage from playing at home in the 2014 World Cup. The local crowd will react better to a style of play more in line with the traditional virtues of the Brazilian game.

Second, on home ground no one will offer Brazil the opportunity to counter attack. Something more expansive will be necessary.

But can Brazil currently count on the players with the skills and ideas to put this change of direction into practice? Today’s players, of course, are far too young to have seen the 1982 side.

On Sunday Brazil met Spain in Colombia in the quarter finals of the World Youth Cup. Before the match Brazil boss Ney Franco, hand picked by Menezes to take charge of the Under-20s, paid tribute to the style of the opponents, but added that “Spain are not exactly a reference – it’s enough to remember our team of 82.”

The game that followed was a minor classic because of the clash of styles. Before tiredness muddied the waters, the pattern of the game was clear.

Spain were more like the Brazil of 82, with their carefree passing. Brazil had aspects of that year’s Italy, ruthless on the break. They won on penalties after an exhilarating 2-2 draw.

It was the type of game that made me lament all the more that the senior teams did not meet in either the 2009 Confederations Cup or last year’s World Cup. Puncher versus counter-puncher often makes for a great spectacle.

Should they meet in 2014, Brazil’s idea, as we have seen, is that there shall not be such a clash of styles. That is, assuming that Mano Menezes keeps his job, and that he keeps his nerve.

Losses in recent months to Argentina and France were followed by a disappointing Copa America.

Attempts to play a more elaborate passing game have not been entirely convincing. And so for last week’s friendly away to Germany he surprisingly dropped his playmaker Paulo Henrique Ganso and selected a midfield that left his team with no other option but the counter-attack. It didn’t work and probably did not deserve to.

The margin of defeat was wider than the 3-2 scoreline might suggest.

After the game Menezes commented that his team were not yet ready to trade toe-to-toe with Germany, who were not even at full strength.

Does this mean that, under pressure, Brazil’s coach is losing faith in his team’s capacity to recapture the swagger of its predecessors that was eulogised with such eloquence by Angel Cappa?


Quedê a graça?

Eis que a semana começa com o que há tempos já esperávamos. Cesc Fábregas volta ao Barcelona. A 4, do atual treinador Pep Guardiola tem novo dono!

É uma daquelas contratações que todo mundo queria mas ao mesmo tempo pensou: “Sério, até ele…e agora?” Eu que pergunto, e agora?

Primeiro, qual time Pep Guardiola colocará em campo? Segundo, que time os outros colocarão em campo para parar essa máquina. Não estou dizendo que Fábregas é o Messi, mas para quem já tem o Messi…

Time “ideal”: Valdez, Dani Alves, Piqué, Puyol e Abidal, Busquets, Iniesta, Xavi e Fábregas, Messi e Villa. Será? E Alexis? E na zaga? Será que dá para jogar Xavi, Iniesta, Fábregas e Messi, Alexis e Villa? E ainda tem Pedro, o atacante com maior estrela do mundo…

São muitas perguntas, e uma certeza; quem entrar em campo será quase imbatível. Se a final contra o Santos fosse hoje teria tudo para ser sem graça. Eu sei que é um jogo só e que tudo pode acontecer, mas vem cá, pelo que o Santos vem jogando, sinceramente, vocês acham que teria graça?

E não bastasse tudo isso eles querem o Neymar…”tá louco” aí parei!

A temporada europeia começa com uma pergunta, quem matou Norma? Ops…não é bem essa, é quem parará o Barça? Diria mais, alguém parará o Barça?

Tenho duas ideias:

1ª Barcelona Globe Trotters, viajam o mundo fazendo exibições, não são jogos, serão espetáculos…

2ª O time que ganhar a Champions, ou a Libertadores, ou ficar 50 partidas invicto, alguma coisa desse nível desafia o Barça, se consegui ganhar no tempo normal, o Barcelona volta a participar de Campeonatos, enquanto isso não acontecer o Barça representará a Terra na Copa Intergaláctica.

E para aqueles que acham exagero…se recordam da final da Champions League contra o Manchester? Vocês já viram Fábregas jogando? Vejam esse vídeo e reflitam:

Eu ainda acho que não têm favoritos neste Campeonato

Corinthians começou o Campeonato de forma arrasadora, ainda é líder e brigará até o final do torneio pelo título. Fato, inegável isso. Tem um bom time, um técnico deveras controverso mas que não tem comprometido, e tem estrela. É um time com torcida e jogadores capazes de definir.

Isso tudo faz dele favorito? Não, candidato sim, favorito não.

Qualquer time que chega na metade de agosto com apenas 1 derrota no ano tem algo de muito bom para mostrar, não é claro? E se esse time for o Flamengo, que assim como o Corinthians conta com uma torcida que faz a diferença, jogadores como Ronaldinho Gaucho e um técnico como Vanderlei Luxemburgo, ambos em boa forma?

Ah esse será o campeão, muitos irão dizer. Pode ser, mas da mesma forma, o rubro-negro é um candidato, mas não considero também favorito ao título.

Que campeonato foi decidido no primeiro turno? Por que cargas d’água, comentaristas que eu tanto respeito e que sabem tanto de bola resolvem vaticinar que o título ficaria entre esses dois?

Sério, faltam mais de 20 rodadas, tem tudo para acontecer ainda.

São Paulo tem um bom elenco e um bom técnico, o Palmeiras que jogou bem hoje contra o Vasco, apesar da derrota, o próprio Vasco, enfim, tudo pode acontecer, inclusive o título ficar entre Corinthians e Flamengo.

Não, não acho que São Paulo, Palmeiras e Vasco sejam favoritos. Pode vir alguém como Flamengo em 2009 e conquistar, o que quero dizer, é que é cedo, muito cedo.

E o São Paulo de 2008 que tirou mais de 10 pontos em um turno?

Os números comprovam, as atuações das equipes falam mais ainda. Sinceramente, apontar favoritos com tanta antecedência é ou ser leviano ou ser inocente.

Óbvio se me perguntarem quem será campeão hoje, diria qualquer time, afinal perguntaram isso. Diferente de chegar e dizer sem nem ser perguntado nem nada, simplesmente garantir que só dois clubes brigam pelo título.

Vocês acham que o Campeonato está decidido? Vocês acham que o título ficará entre Corinthians e Flamengo? Ou vocês, como eu, acham que falta muito, e que pelo menos uns 8 times brigam pela taça?

Rapidinhas 16ª Rodada

Quem diria que Marquinhos seria o homem da rodada? E pode nem ter sido, mas o Grêmio há mais de mês sem vencer e ele fazendo os dois da virada foi, com certeza, o cara da 16ª rodada.

Celso Roth com certeza deixará o time do Grêmio fora da zona do rebaixamento, mas com esse time é bom a torcida do tricolor não almejar nada e muito ousado.

São Paulo 2 x 2 Atlético-PR – Que fase do Adílson Batista, está cada vez mais difícil defender ele…não ganhar em casa do Atlético? Puxado…

Cruzeiro 5 x 0 Avaí – Um placar desse, falar o quê? Lembrando que Montillo perdeu um pênalti no primeiro tempo. Inapelável!

Atlético-GO 2 x 0 Santos – Teve um pênalti no Neymar no primeiro tempo que o juiz não só mandou seguir como amarelou o jogador do Santos, mas o segundo tempo do Dragão fez jus à vitória.

Botafogo 4 x 2 – Segundo domingo seguido que o Fogão coloca 4…que fase hein?!

Corinthians 2 x 2 Ceará – E o Timão provando que não quer ser campeão…

Vasco 1 x 0 Palmeiras – O Vasco aparece nesse campeonato como o Flamengo de 2009, aparentemente não tem a mínima chance, não acredito mesmo, mas se os líderes fizerem muita força e cair no colo…

Figueirense 2 x 2 Flamengo – Avaí ganhou do Corinthians, Figueira empata com o Flamengo, Floripa não faz bem aos líderes, fato!

Coritiba 3 x 0 Atlético-MG – Coxa voltando a pegar o ritmo do início do ano, e o Cuca, ô Cuca…

Grêmio 2 x 1 Fluminense – E a situação do Douglas se complica cada vez mais no Olímpico…

Bahia 1 x 1 Internacional – Jobson e Carlos Alberto brigaram durante a semana, começo do fim do time baiano…

Dando a cara para bater

Após minha análise da última convocação do Mano Menezes alguns leitores me questionaram, queriam saber qual a minha seleção.

Então sem mais delongas coloco aqui, preparado para as críticas:


Fábio – Cruzeiro (titular)

Vitor – Grêmio


Maicon – Internazionale de Milano (titular)

Daniel Alves – Barcelona


Marcelo – Real Madrid (titular)

Fábio – Manchester United


David Luis – Chelsea (titular)

Thiago Silva – Milan (titular)

Dedé – Vasco

Lúcio – Internazionale de Milano


Lucas Leiva – Liverpool (titular)

Ramires – Chelsea (titular)

Hernanes – Lazio (titular e capitão)

PH Ganso – Santos (titular)

Anderson – Manchester United

Arouca – Santos

Lucas – São Paulo ou Jádson – Shaktar Donetsk *


Neymar – Santos (titular)

Pato – Milan (titular)

Hulk – Porto

Robinho – Milan

Nilmar – Villareal

* Com certeza a convocação de Jádson merece explicação. Nunca concordei com a convocação dele, mas nos dois jogos que ele jogou com a Amarelinha foi o melhor em campo. Falta isso ao time da CBF, faltam jogadores que se sintam à vontade com essa camisa.

Então antes de me criticarem por essa convocação tenham a certeza que eu fui o que um dos que menos entendi quando Mano o chamou, mas tenho que reconhecer que ele desempenhou.

O resto, sinceramente não consigo ter dúvidas, mas fica aí para quem quiser dar seu pitaco.

Ps: Para quem não sabe o homem da foto é Victorio Pozzo, o único treinador bicampeão da Copa do Mundo, era o técnico italiano em 1934 e 1938.

Sois Rei, sois Rei!

Falou-se muito nessa semana sobre uma possível jogada de marketing do Santos. A ideia do time santista seria inscrever Pelé, o maior de todos, no Mundial Interclubes no final do ano.

No começo estranhei, mas achei legal. Agora que me acostumei com a ideia, achei genial, seria fantástico. Melhor jogada de marketing da história.

Vocês poderiam imaginar o que seria para o time Vila colocar o “negão” sentadinho no banco com o uniforme, com a sua eterna camisa nº 10. Seria épico. Essa imagem com certeza viajaria o mundo pelo resto dos tempos. Com seus 71 anos de vida o, maior de todos, o Rei, no banco, podendo entrar a qualquer momento.

É claro que ninguém em sã consciência imagina ele tabelando com Neymar, afinal são 71 anos de vida. Mas só a publicidade que a ideia teve já nos deixa imaginar o quão legal isso poderia ser para as finanças do clube.

Não sei se ele toparia, e o que Muricy acha disso, só sei que eu fiquei amarradão com a possibilidade.

E minha empolgação é meramente futebolística. Não me afetaria diretamente os milhões que o Santos poderia ganhar com isso, o que me dá até um frio na barriga é imaginar vê-lo em campo, mesmo que só na hora do hino.

Num campeonato longo por pontos corridos, é claro que eu não gastaria uma inscrição com um jogador que não entrará em campo, mas para jogar 2 jogos, 22 mais Pelé está mais do que bom.

E não posso deixar de sonhar, vai que na semi-final, jogo ganho, três gols de diferença, ele entra nos acréscimos e eu poderei dizer que vi Pelé jogar? Deixem-me sonhar.

Ouvi muitos chatos dizendo que é ridículo, que seria desperdício de jogador, que poderia fazer falta. É por causa de vocês que o nosso futebol está chato! Muito chato! Futebol é esporte, é lazer, é prazer.

E digo mais ainda, meu amigo Fernando Rossini deu uma ideia que seria assim o auge. Barcelona inscrever Maradona que já defendeu suas cores…seria o maior momento do futebol ou não? Uma final de mundial com os dois maiores da história podendo jogar, um de cada lado.

Sonhemos todos com o momento, e deixemos os chatos cornetarem em paz.



O time do Santos é bom, muito bom, mas ontem não foi páreo para o bem montado Vasco da Gama. Há quem pensasse que seria um jogo desmotivado por ambos já estarem na Libertadores do ano que vem e o Santos, ainda por cima, terá o Mundial no final do ano.

Mas não, foi um belo jogo de futebol, o melhor que a chuva e a iluminação permitiram. Disseram que faltava luz em todo entorno do estádio, mas por que só metade dos refletores apagaram? Engana que eu gosto…

Falemos do jogo. A equipe cruz-maltina fez meia hora de dar gosto. Do apito inicial até o apação aos 29′ do primeiro tempo, parecia que o Vasco era “o” time e não seu adversário. O Santos também teve suas chances na primeira etapa, mas sem dúvida o domínio foi vascaíno.

O segundo tempo nos trouxe um time tentando meio que atabalhoadamente voltar ao jogo e um time, eu diria que estranhamente, tendo tranquilidade para segurar o jogo e não correr riscos, chegando com surpreendente calma a mais uma vitória.

Dito isto, há algumas coisas que tenho que destacar:

Quem pagou ingresso, ou como eu sentou na frente da TV, para ver show do camisa 10 e gol de craque da seleção não se decepcionou. Mas Ganso foi um desastre e Neymar não marcou, quem fez esses papéis foram Diego Souza e Dedé.

Primeiro falemos dele; o muito irregular Diego Souza jogou demais. Fez um primeiro tempo exuberante, além do golaço, que dispensa apresentações, passou como quis, quando quis pela defesa santista, e desde o primeiro minuto mostrou que a noite era dele.

Nos últimos 4 jogos, Diego fez 3 digno de seleção. Não preciso desenhar né, não estou dizendo que ela deva ser convocado, só que ele jogou contra Atlético-MG, São Paulo e Santos mais que nossos meias tem jogado na seleção. Fato.

Até quando? Não sabemos, que o vascaíno aproveite o momento do seu camisa 10. Muita gente diz que a “sombra” Bernardo é que tem feito ele se esforçar e jogar melhor. Não sei, confesso que não sei.

Porém o ponto alto da noite, aliás o ponto alto desse time do Vasco é sem dúvidas nenhuma Dedé.

Impressionante como esse jovem zagueiro tem tido facilidade para enfrentar os maiores desafios. Como na foto acima, divulgada por um dos patrocinadores do clube, Lucas, Neymar, D’ale, pode ser quem vier ele não se intimida, marca com muita competência. E sem fazer faltas, uma por jogo, o que para zagueiro não é nada.

Além disso tem dois gols no Brasileirão, nada mal para um jogador de 22 anos e que foi convocado para o amistoso contra a Alemanha.

Poderia ficar aqui falando muito mais sobre esse jogador, quem viu o jogo ontem pode confirmar o que eu estou falando, mas deixo só um recado:

Quando falei que ele deveria ser convocado as cornetas soaram forte, e agora? Concordam comigo?

Dois Toques

Lugar que um doido por esporte, principalmente futebol criou para escrever, ler, debater sobre tudo que seja relacionado ao esporte Bretão.